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ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCION

La peor amenaza contra el planeta en el que vivimos son los excesos humanos; ya sean fruto de la codicia o de las privaciones, siempre tienen consecuencias destructivas"...

Cada año aumenta el número de especies extintas. Día con día una gran cantidad de especies se ven más y más amenazadas. Prueba de ello es que en los últimos cuarenta años se han registrado 94 especies de aves que se extinguieron, de las cuales muchas de ellas habitaban en islas.

Cerca del 11% de la avifauna mundial tiene posibilidad de extinción y lo mismo podemos decir de los insectos, ya que muchas especies en Europa están en peligro y 19 de ellas las amenaza una extinción inminente.

Aún no se sabe cuantas especies se extinguen cada año; no existe una cantidad exacta, pero se nombran muchas especies que corren peligro actualmente. Con los avances tecnológicos el hombre no sólo se ha beneficiado en su vida diaria si no que también ha acelerado la extinción natural de muchas especies del planeta. En décadas anteriores aumentó el interés en la conservación del medio ambiente debido a los informes de extinciones.

En Estados Unidos dicho interés propició la creación de Parques Nacionales y Zonas Protegidas que sirvieron de santuario a las especies endémicas.

Actualmente , existen miles de hectáreas dedicadas a la protección de la flora y fauna en todo el mundo y con reconocimiento internacional que contribuye a preservar el hábitat; constituyen cerca del 10% de la superficie terrestre.

Muchos países preocupados por el medio ambiente están uniéndose a la causa verde -como se le suele decir- ya sea mediante movimientos conservacionistas, creando más áreas protegidas o sencillamente instruyendo a la gente con educación ambiental o biología.

Además las iniciativas gubernamentales en diferentes foros, conferencias y congresos como el de la Cumbre de Rio de Janeiro, entre muchos otros, han reflejado un interés mayor sobre los problemas ecológicos debido a que el peligro de extinción de las especies ha adquirido proporciones mundiales y cada vez se agudiza más.

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Caracteristicas.
* Se reproducen lentamente por lo que no se renuevan la población de la misma.
* Les falta alimento : cuando una especie está muy especializada en cuanto a alimentación y por causas humanas o naturales desaparece lo que come, la especie desaparece. Algunos animales tales como los colibríes se adaptan, ya que ellos han tenido que evolucionar juntamente con las plantas de donde extraen su alimento.
* Son de gran tamaño : las especies tales como elefantes, dantas, tigres entre otros, deben consumir grandes cantidades de alimento.
* Requieren lugares de anidamiento especializados : la lapa verde necesita el árbol de almendro para anidar, y el escogido deberá tener características especiales tales como un hueco en su tronco.
* Sólo habitan en zonas específicas (endémicas).
* Tienen patrones de migración fijos.

En Costa Rica hay alrededor de 235 especies de fauna en peligro de extinción, entre los cuales hay más de 87 aves, 84 anfibios, 35 reptiles, 28 mamíferos y 1 pez; 1300 especies de plantas amenazadas lo cual representa un 10% del total reportado.

Entre los animales con mayor riesgo en el país destacan los anfibios, con 22 tipos de ranas distintas. Entre ellas figuran el sapo bufo (uno de los más grandes) y las ranas arlequín.

Las arlequín son ranas neotropicales de hábitos diurnos. En enero de este año la revista Nature reveló que un agresivo hongo patógeno extinguió dos especies de estos anfibios originarios de Monteverde, Puntarenas, y amenaza el resto de batracios que habitan esta zona.

Por su parte, la tortuga baula y la tortuga carey son las más afectadas del mundo marino nacional. La baula es conocida por su enorme tamaño y su caparazón suave; desova principalmente en la costa del Pacífico del país.

Los reportes nacionales reconocen que de 1.400 baulas que desovaban en 1990 hoy apenas desovan cerca de 60 al año. Sin embargo, en el 2006 el desove duplicó positivamente la cifra de la temporada anterior.

La tortuga carey es un poco más pequeña y también desova en el Pacífico Sur de Costa Rica. Entre 1996 y el 2005 solo se tenía registro de cinco nidos de carey: tres en punta Banco y dos en Caña Blanca.

Además, la lista de la UICN clasifica como en riesgo el pez sierra y el enorme pez mero batata o guaza, que mide hasta dos metros de longitud y está en el Pacífico.
Los de mayor riesgo.
Completan la lista una rata trepadora de agua ( Sigmodontomys aphrastus), el único mamífero en grave peligro, y la fardela gris parda. Esta última es un ave que mide hasta 43 centímetros de longitud y es originaria del Pacífico, entre Hawai y las islas Galápagos.

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